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Ghost Crater (Astroavani/Brazil-2012), 



    
        

             Astroavani - Avani Soares

Ghost Crater (Astroavani/Brazil-2012)

Acquisition type: Lucky imaging
Ghost Crater (Astroavani/Brazil-2012), 



    
        

             Astroavani - Avani Soares

Ghost Crater (Astroavani/Brazil-2012)

Acquisition type: Lucky imaging

Equipment

Acquisition details

Resolution: 1888x1056

File size: 1.5 MB

Data source: Backyard

Description

With only 2 months left to complete 10 years of the ghost crater discovered by me, I present a new photo in better resulution of the formation in question and take the opportunity to transcribe the original text with some minor adaptations.
"I've always had the greatest interest in astrophotography of Lunar formations and from the beginning, using mainly the Virtual Moon Atlas, I tried to find and know the most striking features of the regions I observed or photographed.
As time went by, I acquired a better knowledge and more easily recognized these regions and their main accidents, which greatly facilitated the perception of anything that clashed with the traditionally observed landscape.
So on January 5, 2012, photographing the region near Plateau Aristarchus, I noticed a strange depression that caught my attention. I tried to locate it on lunar maps and even in the Virtual Moon Atlas, but I found nothing.
I searched the internet, asked for help from colleagues in Brazil and abroad to clarify what this training could be, I believed that it should already be known or that others had already observed it.
In principle, I couldn't find any reference to this lunar formation.
Looking at the attached photo, the impression we have is the existence of a depression that is only revealed when the Sun is at a very low angle of illumination.
I sent the original photos to my friend Vaz Tolentino from the Lunar Observatory (VTOL) back in 2012 and he gave me the following explanation: Indeed, your photo, due to the angle of sunlight, captured an interesting and unusual circular depression, which has along its southwestern rim, the crater WOLLASTON D (5km in diameter). The formation is very strange in that it doesn't look in the style of known ghost craters. The strange and unusual thing is that, it appears that the supposed crater was flooded by basaltic lava and, instead of filling up and leveling off with the surrounding outer floor, it only filled a little and didn't even out, remaining like a "gourd" or "bowl ", in addition to leaving no traces of a central peak. This depression appears to be about 42 km in diameter, being slightly larger than ARISTARCHUS. I checked LRO images and unfortunately I can't identify anything due to the sunlight being high in the photos. We need more photos of this region, in light conditions similar to the one in this photo.
At Alexandre Amorim's suggestion, I decided to contact BAA (http://www.baalunarsection.org.uk/) Lunar Section where I made contact with Dr. Anthony Cook. I sent to the same the photos obtained by me in January and June 2012, as well as I reported the suspicion that the referred depression had not yet been catalogued. After exchanging several emails, I received the following message from Dr. Cook, which I transfer in full:
On Mon 4/06/12 07:06 , "Tony Cook [atc]" [email protected] sat:
Dear Avani,
Thank you for your images. It looks like a buried ghost crater that you have found. Please keep on looking for another ghost craters elsewhere on the Moon because I think that there may be quite a few that are visible near to sun rise or sunset that remain to be discovered. I think this work will be of great interest to Peter the Greek. Also I like the quality of your images. If you would like to take images on the dates and times that are listed in:
http://users.aber.ac.uk/atc/tlp/tlp.htm ...
and find Brazil, then this could be very useful for my own research in disproving some TLP observations from the past.
Many thanks
Tony
Dr Anthony Cook Institute of Mathematics and Physics, Aberystwyth University, Penglais, Aberystwyth, Ceredigion. SY23 3BZ. United Kingdom
In April 2013 using the new QHY 5L camera, a color CMOs dedicated to high resolution Lunar and planetary photography, I got a more detailed photo of the place where the depression was located:
This allowed colleague Vaz Tolentino to trace the altimetric profile of depression and perform the following analysis:
"Dear Avani and Amorim:
Analyzing the Avani photos (January/2012 - April/2013), together with the altimetric profile that presents a classic phantom crater depression, I reach the conclusion that, most likely, it is the discovery of a new phantom crater without cataloging.
Also analyzing the altimetry of the ghost craters DAGUERRE, LAMONT and that discovered by VTOL in February 2011, I came to the conclusion that they have very similar altimetric profiles, and the Avani ghost crater is a little shallower (46 km of diameter per 130 m depth) than DAGUERRE and LAMONT (both approximately 400 m deep).
However, Avani's ghost crater depth (130m) is more compatible with the ghost crater discovered by VTOL (which is approximately 100m deep). What this means?
It means that, in the past (at the time of the ancient selenographers), when the main interest in observing the Moon was to map its relief, identifying and naming its formations, they did not have the current technology, that is, shallow formations like these two Phantom craters (Avani and VTOL) are very difficult to see through an eyepiece, to be sure of what you are actually looking at.
After the initial period of cataloging and naming relief formations, lunar map drawings and other studies, the space age arrived. The first robotic lunar probes (Soviet and American) and the manned landings of the APOLLO missions had other scientific goals than discovering new, uncatalogued formations. Furthermore, even in the very high resolution photos taken by modern robotic lunar probes (SELENE, LRO, GRAIL, etc.), the images were mostly captured with sunlight coming from above and not obliquely, which makes it difficult relief enhancement and does not facilitate the identification of shallower formations such as these phantom craters.
For modern selenographs, only after the technological evolution of digital cameras (CCD and CMOS), together with the evolution of telescope optics (large and good mirrors and also APO lenses), combined with the favorable angle of incidence of light on the lunar surface, it became easier to identify new smaller formations, "camouflaged" and not cataloged on the Moon.
Congratulations Avani Soares on your discovery!
Another point marked by the new generation of Brazilian selenographers. A hug from the VTOL team!
In this way, I believe that any misunderstanding regarding the existence and identification of the aforementioned training is ruled out, only lacking the official disclosure and recognition to crown the aforementioned work."

Faltando apenas 2 meses para completar 10 anos da cratera fantasma por mim descoberta, apresento uma nova foto em melhor resulução da formação em questão e aproveito para transcrever o texto original com algumas pequenas adaptações.
"Sempre tive o maior interesse na astrofotografia de formações Lunares e desde o início utilizando principalmente o Virtual Moon Atlas procurei localizar e conhecer as características mais marcantes das regiões que eu observava ou fotografava.
Com o passar do tempo fui adquirindo um melhor conhecimento e reconhecendo com maior facilidade estas regiões e seus principais acidentes o que facilitava muito a percepção de qualquer coisa que destoasse da paisagem tradicionalmente observada.
Assim no dia 5 de janeiro de 2012, fotografando a região próxima ao Plateau Aristarchus, percebi uma estranha depressão que me chamou a atenção. Procurei situá-la em mapas lunares e mesmo no Virtual Moon Atlas, mas vi que nada constava.
Pesquisei na internet, pedi ajuda de colegas no Brasil e no exterior para esclarecer o que poderia ser esta formação, acreditava que ela já deveria ser conhecida ou que outros já houvessem observado a mesma.
Em princípio não consegui encontrar nenhuma referência sobre esta formação lunar.
Olhando a foto anexa,  a impressão que temos é a existência de uma depressão só revelada quando o Sol se encontra em um angulo muito baixo de iluminação.
Enviei as fotos originais ao amigo Vaz Tolentino do Observatório Lunar (VTOL) nos idos de 2012 e ele forneceu-me a seguinte explicação: Realmente, a sua foto, devido ao ângulo da luz solar, captou uma interessante e incomum depressão circular, que tem junto à sua borda sudoeste, a cratera WOLLASTON D (5km de diâmetro). A formação é muito estranha por não parecer com o estilo das crateras fantasmas conhecidas. O estranho e não comum é que, parece que a suposta cratera foi inundada por lava basáltica e, ao invés de ficar cheia e nivelar com o piso exterior circundante, encheu apenas um pouco e não nivelou, ficando como uma "cuia" ou "tigela", além de não deixar resquícios de um pico central. Esta depressão aparenta ter uns 42 Km de diâmetro, sendo um pouco maior que ARISTARCHUS. Verifiquei imagens do LRO e, infelizmente, não dá para para identificar nada, devido à luz do Sol estar alta nas fotos. Precisamos de mais fotos dessa região, em condições de luminosidade semelhante à existente nesta foto.
Por sugestão do Alexandre Amorim resolvi contatar a BAA (http://www.baalunarsection.org.uk/) Seção Lunar onde fiz contato com o Dr. Anthony Cook. Enviei ao mesmo as fotos obtidas por mim em janeiro e em junho de 2012, bem como relatei a desconfiança de que a referida depressão ainda não havia sido catalogada. Após a troca de vários e-mails recebi do Dr. Cook a seguinte mensagem que eu transfiro na integra:
On Seg 4/06/12 07:06 , "Tony Cook [atc]" [email protected] sent: 
Dear Avani, 
Thank you for your images. It looks like a buried ghost crater that you have found. Please keep on looking for other ghost craters elsewhere on the Moon because I think that there may be quite a few that are visible near to sun rise or sunset that remain to be discovered. I think that this work will be of great interst to Peter Grego. Also I like the quality of your images.If you would like to take images on the dates and times that are listed in: 
http://users.aber.ac.uk/atc/tlp/tlp.htm ...
and find Brazil, then this could be very useful for my own research in disproving some TLP observations from the past. 
Many thanks 
Tony 
Dr Anthony Cook Institute of Mathematics and Physics, Aberystwyth University, Penglais, Aberystwyth, Ceredigion. SY23 3BZ. United Kingdom
Em abril de 2013 utilizando a nova câmera QHY 5L, uma CMOs colorida dedicada para fotografia Lunar e planetária de alta resolução, obtive uma foto mais detalhada do local onde se situava a referida depressão:
Isto permitiu que o colega Vaz Tolentino traçasse o perfil altimétrico da depressão e fizesse a seguinte análise:
"Caros Avani e Amorim:
Analisando as fotos do Avani (janeiro/2012 - abril/2013), juntamente com o perfil altimétrico que apresenta uma depressão clássica de cratera fantasma, chego à conclusão que, muito provavelmente, trata-se da descoberta de uma nova cratera fantasma sem catalogação.
Analisando também, a altimetria das crateras fantasmas DAGUERRE, LAMONT e aquela descoberta pelo VTOL em fevereiro de 2011, cheguei à conclusão que elas possuem perfis altimétricos bastantes semelhantes, sendo que, a cratera fantasma do Avani, é um pouco mais rasa (46 Km de diâmetro por 130 m de profundidade) do que DAGUERRE e LAMONT (ambas com aproximadamente 400m de profundidade).
Porém, a profundidade da cratera fantasma do Avani (130m) é mais compatível com a cratera fantasma descoberta pelo VTOL (que tem aproximadamente 100 m de profundidade). O que isto significa? 
Significa que, no passado (na época dos antigos selenógrafos), quando o interesse principal em observar a Lua era realizar o mapeamento de seu relevo, identificando e nominando suas formações, eles não tinham a tecnologia atual, ou seja, formações rasas como essas duas crateras fantasmas (Avani e VTOL) são muito difíceis de observar através de uma ocular, para se ter convicção do que realmente se está observando.
Depois do período inicial de catalogação e nominação das formações do relevo, desenhos de mapas lunares e outros estudos, chegou-se à era espacial. As primeiras sondas lunares robóticas (soviéticas e americanas) e as alunissagens tripuladas das missões APOLLO, tinham outros objetivos científicos que não eram descobrir novas formações não catalogadas. Além disso, mesmo nas fotos de altíssima resolução executadas pelas modernas sondas lunares robóticas (SELENE, LRO, GRAIL, etc), as imagens foram capturadas, em sua maioria, com a luz solar vindo do alto e não de forma oblíqua, o que dificulta o realce do relevo e não facilita a identificação de formações mais rasas como essas crateras fantasmas.
Para os selenógrafos modernos, somente após a evolução tecnológica das câmeras fotográficas digitais (CCD e CMOS), juntamente também, com a evolução da ótica dos telescópios (grandes e bons espelhos e também as lentes APO), combinada com o angulo favorável de incidência de luz na superfície lunar, ficou mais fácil identificar novas formações menores, "camufladas" e não catalogadas na Lua.
Parabéns Avani Soares por sua descoberta!
Mais um ponto marcado pela nova geração de selenógrafos brasileiros. Um abraço da equipe do VTOL!
Deste modo creio, que está descartado qualquer engano quanto a existência e identificação da referida formação, faltando apenas a divulgação e o reconhecimento oficial para coroarem o referido trabalho."

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